ЧТО ТАКОЕ СИНТЕТИЧЕСКИЕ ДРАГОЦЕННЫЕ КАМНИ?

ЧТО ТАКОЕ СИНТЕТИЧЕСКИЕ ДРАГОЦЕННЫЕ КАМНИ?Во все времена ювелирные изделия играли значительную роль в качестве объектов украшения, накопления и инвестиций. Изделия покупаются, дарятся, передаются по наследству в надежде на то, что при необходимости можно будет быстро реализовать их, получив достаточно высокую цену. Но специфический мир драгоценностей многообразен, и зачастую те предметы, которые долгие годы считались неоспоримой ценностью, сегодня уже не обладают столь значительной стоимостью. Особенно часто проблемные ситуации возникают при продаже, покупке и других операциях на рынке ювелирных изделий со вставками из синтетических камней.

Что же такое синтетический камень? В ювелирных изделиях используются самые разные материалы. Иногда это — природные камни, иногда — имитации, похожие только внешне, но отличающиеся от природных камней по составу и свойствам. А иногда это — синтетические камни, которые являются полными аналогами природных, но получены (выращены) человеком искусственно.

Попытки создания аналогов драгоценных материалов предпринимались еще в древности алхимиками, но драгоценные металлы синтезировать в ощутимых количествах так и не удалось, в то время как успешный синтез искусственных камней можно считать воплощением мечты алхимиков.

Первые сведения о получении синтетических камней относятся к 1885 году. В 1891 году французский исследователь-минералог Вернейль делает заявление в широкой печати об открытии метода выращивания синтетического рубина, позволяющего получать кристаллы, приемлемые для ювелирного использования по размеру, цвету и прозрачности.

А уже в 1907 году мировой годовой объем производства синтетических рубинов достигает 5 млн. карат (1 карат = 0,2 грамма). Синтетический сапфир впервые был получен в 1910 году (см. «Наука и жизнь» № 8, 1997 г.).

Таким образом, даже в изделиях, изготовленных в конце прошлого или в начале нынешнего века, мы можем встретить синтетические рубины или сапфиры. И в настоящее время синтетические камни, используемые в качестве вставок в ювелирных изделиях, достаточно широко распространены, существует даже особый рынок «синтетики», динамично развивающийся и весьма перспективный. Наряду со ставшими уже традиционными рубинами и сапфирами, выращенными методом Вернейля, появились другие синтетические камни: александрит, изумруд, шпинель, кварц и даже алмаз. Более того, созданы такие искусственные камни, аналогов которых в природе не встречается, — например, кубическая окись циркония, широко известная как фианит.

Для России наибольший всплеск популярности ювелирных изделий с синтетическими сапфирами и рубинами приходится на 1960-1980-е годы. Именно тогда в широкую продажу поступают украшения из золота, обычно 583-й пробы, с крупными ярко-красными прозрачными вставками из «вернейлевских» рубинов или с ярко-синими — из «вернейлевских» сапфиров. Появились даже искусственные корунды с эффектом смены цвета (камень меняет цвет в зависимости от условий освещения).

Необходимо отметить, что на сопровождающих каждое изделие ярлыках (бирках) часто указывали только название камня без пояснения — природный он или синтетический. Иногда на ценнике в ювелирном магазине было написано просто «корунд». В настоящее время существуют жесткие нормативы, определяющие правила обозначения и названия ювелирных камней, в соответствии с которыми слово «синтетический» указывается в обязательном порядке, а продажа синтетических камней под видом природных преследуется по закону.

Драгоценными камнями принято считать только природные камни, да и то не все, а лишь алмаз, рубин, сапфир, изумруд, александрит и жемчуг.

Каким же образом определить, является камень природным или синтетическим? Ответ можно получить, обратившись к специалисту в области драгоценных камней — геммологу. Действительно, по внешнему виду бывает достаточно сложно отличить природный камень от синтетического даже опытному ювелиру. Ведь по своим оптическим, физическим и механическим свойствам, по химическому составу эти камни являются практически полными аналогами. Поэтому искусственный рубин нельзя назвать «стеклом». Стекло, имитирующее камень, используют лишь в дешевой бижутерии. Для проведения тщательного геммологического изучения включений, микропримесей, структурных особенностей ювелирных камней специалисты используют микроскопию, спектроскопию и другие тонкие методы исследования вещества.

Сейчас в России действует несколько крупных экспертных геммологических центров и лабораторий. Наиболее известные находятся в Москве: Геммологический центр МГУ (Геологический факультет), Московская горно-геологическая академия. Консультацию геммолога можно получить также в Горном институте Санкт-Петербурга и в Екатеринбургской геолого-разведочной академии.